¿Con qué eficacia se puede proteger de la detección la firma radiactiva de un arma o una instalación de enriquecimiento?

Para empezar, no hay mucha señal radiactiva. El uranio es muy débilmente radiactivo y la mayor parte de la radiación que emite es de baja energía, por lo que es difícil de detectar y no viaja muy lejos. Pasé más de un año trabajando en una instalación de enriquecimiento de uranio en la década de 1990; los niveles de radiación y la dosis a los trabajadores fue muy baja. Las armas nucleares individuales son aún menos obvias: teníamos dos armas nucleares tácticas (de rendimiento relativamente bajo) en mi submarino y eran prácticamente indetectables desde algo más que a unos 10 pies de distancia utilizando instrumentos de radiación portátiles.

Los instrumentos altamente sensibles ofrecen un mejor radio de detección. Pero el hecho es que incluso los instrumentos sensibles tienen que estar bastante cerca para captar las emisiones de bajo nivel y baja energía del uranio y el plutonio, por lo que no se requiere mucha (si es que hay alguna) protección.

Otra cosa: el enriquecimiento de uranio requiere MUCHO espacio y energía. Las plantas de difusión gaseosa en los EE. UU. Tenían varios edificios, algunos de los cuales tenían más de 30 acres (12 hectáreas) de tamaño. También requerían miles de megavatios de energía para funcionar. Las plantas de centrifugación de gas son más pequeñas y usan menos energía, pero siguen siendo cerdos energéticos. Es posible que no pueda detectar la radiación desde una gran distancia, pero las instalaciones en sí son difíciles de ocultar.

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